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4 cosas que debes saber sobre el descubrimiento de agua en Marte






25 julio, 2018

Cultura Colectiva

Científicos de la Agencia Espacial Europea descubrieron un enorme lago debajo del polo sur de Marte… ¿qué significa este hallazgo?

¿Qué se descubrió y cómo?

Agua líquida bajo el casquete polar que cubre el sur de Marte. Se trata de un enorme depósito de al menos 20 kilómetros de ancho a 1.5 kilómetros de profundidad, atrapada debajo de distintas densas capas de polvo y hielo. El descubrimiento fue hecho por MARSIS, un radar capaz de crear imágenes tridimensionales más allá de la superficie marciana. Este es uno de los instrumentos incluidos en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), satélite que orbita Marte desde finales de 2003.

¿Por qué es tan importante saber si existe agua en Marte?

La comprobación de un posible ciclo hidrológico marciano es un pilar básico para determinar si existieron (o existen) moléculas orgánicas en el cuarto mundo más alejado del Sol. A pesar de las constantes pruebas de la posibilidad de un ciclo hidrológico en el Marte contemporáneo o en el pasado, como la presencia de sales minerales y cambios en el terreno que parecen ser cauces de agua, se trata de la primera ocasión en que se observa una evidencia concluyente.

¿No se había encontrado antes agua en ese planeta?

Desde principios de los setenta, distintas misiones han tratado de demostrar la existencia de condiciones de vida en Marte. Las sondas del programa Viking hicieron el primer anuncio de la presencia de nitrógeno, fundamental para el desarrollo de vida como la conocemos. A partir de entonces, decenas de resultados de experimentos en la superficie marciana fueron anunciados como una “prueba concluyente” de vida en Marte; sin embargo, hasta hoy no existía evidencia científica lo suficientemente clara como para corroborar la existencia de agua en el planeta rojo.

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