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Uruguay y Portugal buscan los cuartos






30 junio, 2018

AGENCIAS
Uruguay y Portugal se citan el sábado en Sochi con sensaciones opuestas al término de la fase de grupos del Mundial de Rusia, sin fútbol deslumbrante, pero con un poder de fuego innegable que deja la serie abierta y sin favoritos en busca del clasificado a los cuartos de final.
Ambas selecciones superaron la fase de grupos sin derrotas y en el duelo de octavos de final abrirán un menú de atractivos duelos.
Frente a frente quedarán el central de Atlético de Madrid Diego Godín con el goleador de Real Madrid Cristiano Ronaldo, un duelo con 28 capítulos ya en la Liga española que sigue generando morbo.
Pero, como si fuera poco, Cristiano Ronaldo tiene otro candidato para robarle la escena, el ariete de Barcelona Luis Suárez, que en territorio ruso ya ha firmado dos tantos.
Ambos son los goleadores históricos de sus selecciones.
Cristiano Ronaldo marcó cuatro goles y desperdició un penal en la fase de grupos, aunque también recibió una tarjeta amarilla por lo que en caso de sumar otra y si Portugal avanza, se perderá el partido de cuartos de final.
La Celeste ganó los tres encuentros y mantuvo imbatida su portería: derroto a Egipto y a Arabia Saudí por el mismo 1-0, y vapuleó a los anfitriones por 3-0.
La Selecção das Quinas debutó con un pirotécnico 3-3 con España, venció por 1-0 a Marruecos y selló un 1-1 con Irán.
No obstante, estas formaciones han llegado con semblantes diferentes a los octavos de final.
Los de Fernando Santos padecieron lo insospechado para no quedar al margen en el último suspiro. Por contra, los pupilos de Oscar Washington Tabárez se dieron un festín a expensas de Rusia.
Uruguay intentará mantener el buen tono de la primera fase y extender la racha que le hace, a la luz de los antecedentes, un rival complicado para Portugal, que no pudo ganar en los dos únicos enfrentamientos históricos: dos amistosos en 1966 y 1972, que se saldaron con 3-0 en Lisboa y 1-1 en Río de Janeiro, respectivamente.
Sus números hacen de Uruguay un equipo fiable: el conjunto del ‘Maestro’ Óscar Tábarez logró en su estreno su primera victoria en 48 años en un primer partido de un Mundial. Además, mantuvo su portería a cero en los tres partidos de la fase de grupos, algo inédito en el cuadro charrúa.
También, por tercera vez consecutiva, alcanzó los octavos de final. Lo consiguió con una sólo tarjeta amarilla, algo que Uruguay no hacía desde México 1970; y el arquero Fernando Muslera superó el récord uruguayo de presencias en una Copa del Mundo que tenía el mítico arquero Ladislao Mazurkiewicz.
El arquero de Galatasaray, dejó la marca en 14 duelos y la aumentará contra Portugal.
Todos esos récords no servirán para nada si los hombres de Tabárez no consiguen eliminar a Portugal y avanzar a los cuartos de final, en los que tendría un cómodo encuentro sin desplazamientos en Nizhny Novgorod ante Francia o Argentina.
El ‘Maestro’, que con 71 años podría estar ante su último Mundial, quiere alargar su estancia en Rusia y, por lo menos, igualar su mejor registro: las semifinales de Sudáfrica 2010.