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Fumar cuadruplica el riesgo de artritis reumatoidea






9 octubre, 2017

INFOBAE

Las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoidea no pueden prevenirse, pero hoy se sabe que existen algunos factores que aumentan el riesgo de desarrollarlas, entre los que se destaca el tabaquismo, que cuadruplica el riesgo de artritis, una condición que afecta a cerca de 400 mil argentinos.

Éste es uno de los temas que se abordarán durante el 5º Congreso Argentino de Pacientes, organizado por la Sociedad Argentina de Reumatología (SAR), que reúne a más de 400 personas con alguna enfermedad reumática de todo el país y que tendrá lugar 9 y 10 de octubre en Rosario, en la previa del 50º Congreso Argentino de Reumatología, dirigido a los especialistas, que se llevará adelante allí del 11 al 14 de ese mes.

“Estamos convencidos del rol que deben asumir los pacientes en el manejo de su enfermedad. Por eso, por quinto año consecutivo articulamos ambos congresos. En esta oportunidad, además, conmemoramos el 80º aniversario de nuestra institución, la Sociedad Argentina de Reumatología, una de las más antiguas de la región en esta especialidad. Tenemos muy presente nuestra doble responsabilidad de formar profesionales y de contribuir a la concientización sobre enfermedades reumáticas, en este caso en particular, poniendo el acento en el impacto que fumar puede tener en la aparición de la artritis”, expresó el doctor Enrique Soriano, médico reumatólogo y actual Presidente de la Sociedad Argentina de Reumatología.

Especialistas alertan del incremento de consumo del cigarrillo en el mundo (iStock)

Especialistas alertan del incremento de consumo del cigarrillo en el mundo (iStock)

“Muchos pacientes nos preguntan en el consultorio si la artritis reumatoidea es una enfermedad hereditaria que vayan a padecer inexorablemente sus hijos. La respuesta es no, no es así como funciona el sistema inmune. Alguien puede tener un gen que lo predisponga a desarrollar artritis, pero éste nunca activarse y la enfermedad no aparecer en toda la vida. Pero hoy sabemos que hay algunos factores del ambiente que aumentan significativamente el riesgo de que la enfermedad se presente”, sostuvo la doctora María Alicia Lazaro, médica reumatóloga y miembro del Comité Organizador del Congreso para Pacientes de la SAR.

El factor del que hay más evidencia científica y consenso a nivel mundial es el tabaquismo. Un estudio que incluyó a más de 50.000 personas observó que el riesgo de desarrollar artritis reumatoidea en fumadores activos estaba incrementado 3,8 veces, en comparación con no fumadores. En el caso de ex fumadores, el aumento era de 2,6 veces. También se vio que había un efecto ‘de dosis’, es decir, a mayor número de cigarrillos por día fumados, y paquetes por año, mayor riesgo de desarrollar artritis.

Cada año mueren en el mundo 6 millones de fumadores (iStock)

Cada año mueren en el mundo 6 millones de fumadores (iStock)

“Como si esto fuera poco, otros estudios nos dieron la pauta de que el consumo de tabaco también reduciría luego la respuesta del organismo a los tratamientos para la artritis, presumiblemente por interacciones de químicos del tabaco con el accionar del medicamento una vez en el organismo”, precisó la doctora Dora Pereira, médica reumatóloga y también miembro del Comité Organizador del Congreso para Pacientes.

“Por eso remarcamos tanto la recomendación de no fumar. Nadie debería hacerlo, porque daña todos los órganos y puede gatillar múltiples enfermedades crónicas graves. Pero les hablamos directamente a familiares de pacientes reumáticos, porque ellos particularmente deberían evitar cualquier conducta que aumente sus chances de desarrollar la enfermedad”, remarcó Lazaro, quien también es jefa de Investigación Clínica del Instituto de Asistencia Reumatológica Integral (IARI).

De todos modos, padecer hoy una condición como la artritis es una situación profundamente diferente de lo que era 50 años atrás. Soriano, quien también es Presidente del Comité Organizador del 50º Congreso Argentina de Reumatología, destacó que se puede vivir muy bien controlando la progresión de la enfermedad con medicamentos de última generación, previniendo el daño articular, el desarrollo de discapacidad y el impacto en la calidad de vida. En ese sentido, se vuelven aspectos fundamentales el diagnóstico a tiempo y acudir a profesionales reumatólogos, que son quienes están preparados para abordar adecuadamente estas enfermedades complejas.

El tabaco tiene efectos negativos para la reproducción sexual

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Si alguien siente ardor o calor reiteradamente o dolor en alguna de sus articulaciones, debería hacer una consulta médica, preferentemente con un reumatólogo. Si alguien siente cierta rigidez en articulaciones de las manos por la mañana, y ésta luego cede a medida que avanza el día, debería consultar también con un reumatólogo. Dar a tiempo con el diagnóstico es uno de los factores que más impacta en el manejo de la enfermedad en el mediano plazo.

Dientes sanos, articulaciones sanas

Otro aspecto menos explorado, pero que guarda relación con el riesgo aumentado de la aparición de artritis es la enfermedad odontológica conocida como la gingivitis (o periodontitis). “Hace mucho sabemos que en personas con artritis es muy frecuente la aparición de infecciones y alteraciones odontológicas. Sin embargo, lo que está empezando a conocerse es el camino inverso: cómo que la presencia de determinadas bacterias en los dientes puede funcionar como disparador, porque interviene en procesos inflamatorios que activan genes que alteran el funcionamiento del sistema inmune y pueden desarrollar enfermedades como la artritis”, explicó Lazaro.

Alertar sobre el tabaco también es contribuir a la concientización sobre enfermedades reumáticas (iStock)

Alertar sobre el tabaco también es contribuir a la concientización sobre enfermedades reumáticas (iStock)

A este respecto, Pereira, quien además es Jefa de la Unidad de Reumatología del Hospital ‘Ricardo Gutierrez’ de La Plata, remarcó que al igual que con el cigarrillo, la recomendación es muy concreta: “con una adecuada higiene bucal, se puede contribuir a no incrementar el riesgo de desarrollar la enfermedad y esto es particularmente relevante en personas que presumiblemente presentarían alguna predisposición, con todo lo que la aparición de una enfermedad así puede representar para cualquier persona, su realidad y su proyecto de vida”.

¿Puede un tratamiento eficaz contra la gingivitis prevenir, en un paciente predispuesto genéticamente, el desarrollo de la AR? Todavía no es posible afirmarlo categóricamente, pero sí es pertinente aconsejar a los hijos de personas con artritis que lleven adelante un adecuado cuidado de su higiene bucal.

A pesar del conocimiento dañino de cigarrillo, mucha gente sigue fumando (iStock)

A pesar del conocimiento dañino de cigarrillo, mucha gente sigue fumando (iStock)

“Ojalá conociéramos totalmente el origen, el funcionamiento y todos los disparadores de las enfermedades reumáticas, porque podríamos armarnos mejor; esperamos seguir dando pasos, cada vez más grandes, en este camino. De todos modos, lo que hoy conocemos no es poco y nos da pautas para seguir trabajando para mejorar la calidad de vida de los pacientes”, puntualizó el Soriano.

Acerca del Congreso para Pacientes

El Congreso para Pacientes con enfermedades reumáticas es una iniciativa disruptiva de la SAR, que reúne todos los años a más de 400 pacientes con artritis reumatoidea, artritis psoriásica, fibromialgia, lupus y esclerodermia, entre otras enfermedades reumáticas.

Promueve un espacio de formación e intercambio entre profesionales y pacientes. Se abordarán todos temas vinculados a las enfermedades reumáticas tales como el impacto en la salud mental, la importancia de la actividad física, hábitos saludables, el apoyo que brindan los grupos de pacientes, la experiencia de pacientes que participaron de investigaciones clínicas y el manejo de redes sociales, entre muchos otros. Al día siguiente, habrá dinámicas específicas agrupando a los asistentes por la enfermedad que presentan.

Este año, en el Congreso para Pacientes participará con un stand la Sociedad Argentina de Infectología (SADI), vacunando gratis a todos aquellos con alguna patología reumática y que no hayan recibido todavía todas las vacunas indicadas para su condición. En pacientes reumáticos, que por su enfermedad o su tratamiento presentan alternaciones en su sistema inmune, nuestro Programa Nacional de Inmunizaciones incluye las vacunas contra la gripe, el neumococo (esquema secuencial), las hepatitis A y B y la triple bacteriana.

El Congreso para Pacientes dura dos días e inmediatamente después se iniciará el 50º Congreso Argentino de Reumatología, el evento más importante del año para la especialidad, que está dirigido a profesionales de la salud y tendrá lugar del 11 al 14 de octubre. Habrá más de 30 disertantes de primer nivel, 10 de los cuales serán reconocidos referentes internacionales.