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Santa Cruz de la Sierra celebra 207 aniversario






24 septiembre, 2017

El espacio geográfico actual de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra era conocido por el nombre de Las Llanuras del Grigotá por el pueblo Chané, una etnia de origen Arawak que inmigró desde el Mar Caribe desde hace más de 2500 años ocupando los llanos del oriente boliviano. Los chané llamaban Grigotá a sus reyes. A partir del siglo XVI, la zona fue conquistada por los guaraníes que emigraban desde sudeste, actualmente tierras del Paraguay y Brasil.

La causa de este éxodo, realizado en varios tiempos, se debio a la búsqueda de la legendaria Tierra Sin Mal.  El Chiriguanae o Chiriguaná surgió por el mestizaje chané-guaraní, que eera sido interpretado como “el que tiene esposa chané”. Los chiriguanos fueron temidos tanto por las etnias nativas como por la resistencia hacia los colonos españoles, siendo el único grupo indígena originario al cual la monarquía española declaró oficialmente la guerra bajo el gobierno del Virrey Don Francisco Alvarez de Toledo en 1573.

ÉPOCA COLONIAL

Santa Cruz de la Sierra fue fundada el 26 de febrero de 1561 por el capitán español Ñuflo de Chávez tras una expedición integrada por 158 españoles que partieron desde Asunción. La nueva población fue bautizada con el nombre de Santa Cruz de la Sierra en honor a la ciudad natal (Extremadura) del fundador. La fundación se realizó a orillas del arroyo Sutó, en la serranía de Chiquitos, como una avanzada al este de los territorios ocupados por España, próxima a donde hoy se asienta San José de Chiquitos. Actualmente el lugar es conocido como Santa Cruz la Vieja, área protegida donde se realizan varios proyectos de investigación arqueológica.

Ñuflo de Chávez 1518 – 1658

La ciudad tuvo tres traslados cuando Chávez preparaba una expedición para llegar a territorios de los Moxos, fue encontrado muerto en el mes de septiembre de 1568 por un cacique de la parcialidad de los “avá” o guaraníes llamada itatín. Por avatares históricos, después de muchas penurias, los pobladores de la primigenia ciudad, en 1590 se trasladaron a otra localidad en lo que es ahora el Santuario de Cotoca en manos del Capitán Lorenzo Suárez de Figueroa. En 1591, la mayor parte de la gente llegada de la Chiquitanía siguió su viaje hasta San Lorenzo Real de la Frontera, donde se asentaron definitivamente, manteniendo el nombre de la ciudad natal: Santa Cruz de la Sierra. Una pequeña parte de la gente se quedó en la población de Cotoca durante el traslado.

San Lorenzo Real de la Frontera fue fundada por el capitán español, Gonzalo Solíz de Holguín en territorios de los Llanos del Grigotá el 21 de mayo de 1595. Santa Cruz de la Sierra, en el lugar de su primera fundación, en la Chiquitanía, tuvo una existencia de 43 años. Cuando los pobladores fueron trasladados por disposición de la Real Audiencia de Charcas a San Lorenzo Real de la Frontera antes de llegar se resistieron y se establecieron en lo que ahora es Cotoca.

Monumento al Chiriguano. Santa Cruz de la Sierra. Bolivia. 2012

Después de 17 años de vivir en Cotoca, parte de su gente aceptó a los padres jesuitas, y a la propuesta del entonces Gobernador Don Nuño de la Cueva de trasladarse al lugar donde hoy es la ciudad de Santa Cruz de la Sierra. Santa Cruz fue principalmente la región donde se crearon mayores asentamientos jesuitas, misiones o reducciones indígenas. Puesto que en los alrededores aún existía una gran cantidad de pueblos indígenas, muchos de ellos defendidos del avance español, la labor misionera de los jesuitas llegó a su cúspide con la catequización del total de estos pueblos y la edificación de conjuntos misionales que hasta hoy perduran, siendo nombrados por la Unesco como Patrimonio Cultural de la Humanidad, tanto que en Bolivia se constituyó el principal asentamiento de las Misiones Jesuíticas del Nuevo Mundo.

INDEPENDENCIA

Ya para el siglo XIX, en una América que se encuentra totalmente convulsionada a causa de la pérdida de la unidad doctrinal, Antonio Vicente Seoane, junto con José Manuel Lemoine, convencen al Coronel Antonio Suárez (el 24 de septiembre de 1810) para unirse a la causa revolucionaria y amotinarse a las milicias a su mando. Los ciudadanos se reunieron en un cabildo abierto para decidir la destitución de las autoridades españolas y la constitución de una junta de gobierno. Así Santa Cruz de la Sierra decide dejar de ser parte del dominio español. En estos sucesos destacaron de manera especial las figuras de Ignacio Warnes  y José Manuel Baca (conocido también como Cañoto).

Ignacio Warnes, uno de los próceres de la independencia cruceña.

El 9 de febrero de 1825 se promulgó un Decreto que mandó convocar a todas las provincias de Charcas a una Asamblea Constituyente. De acuerdo al Decreto, Santa Cruz de la Sierra eligió a Antonio Vicente Seoane y a Vicente Caballero como representantes para asistir a la asamblea constituyente de la Audiencia de Charcas, que daría nacimiento a la República de Bolivia. Por diversas circunstancias, los representantes de Santa Cruz no llegaron a tiempo a las deliberaciones, pero sí para la firma del Acta de la Independencia el 6 de agosto de 1825.

El advenimiento de la República cambió el estatus político-administrativo de la región, pasando a constituirse como Departamento de Santa Cruz, convirtiéndose en uno de los cinco Departamentos fundadores de Bolivia, a la vez que Santa Cruz de la Sierra sería designada capital de dicho departamento. El Departamento de Santa Cruz fue creado por Decreto Supremo de 23 de enero de 1826 por el Mariscal Antonio José de Sucre y se divide en 15 Provincias y 56 municipios. Andrés Ibáñez (5 municipios), Warnes (2), Velasco (3), Ichilo (4), Chiquitos (3), Sara (3), Cordillera (7), Vallegrande (5), Florida (4), Obispo Santiestevan (5), Ñuflo de Chávez (6), Ángel Sandoval (1), Manuel Maria Caballero (2), Germán Busch (3) y Guarayos (3).

Iglesia catedral de Santa Cruz de la Sierra. Bolivia. 2014

 

Fuentes:

– Atlas Escolar de Bolivia. Hartman Haack/Daniel Bustamante.

–  Comisión de Instrucción Pública de Bolivia. 1908

– Archivo y Biblioteca. Banco Central de Bolivia. 1996

– Archivo Histórico. Cámara de Senadores. La Paz. Bolivia. 1964