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Kymriah, la revolucionaria terapia genética contra el cáncer que acaba de ser aprobada en Estados Unidos






3 septiembre, 2017

BBC Mundo
La describen como “pionera” y “revolucionaria”: una terapia contra un tipo de cáncer infantil y juvenil que tendrá enormes ramificaciones en el tratamiento de esta y otras enfermedades.


El tratamiento, que altera las propias células del paciente para combatir el cáncer, fue aprobado el miércoles por la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de Estados Unidos en una medida que la agencia describió como “histórica”.
Es la primera vez que la FDA aprueba este tipo de terapia que, según la agencia, marca el inicio de “una nueva frontera” en el tratamiento del cáncer y otras enfermedades.
Kymriah, de la farmacéutica suiza Novartis, fue aprobada para ciertos pacientes pediátricos y jóvenes menores de 25 años con leucemia infoblástica aguda (LLA), un cáncer de la médula ósea y de la sangre que, según la FDA es el cáncer infantil más común en Estados Unidos.
“Transformar la medicina”
“Estamos adentrándonos en una nueva frontera de la innovación médica, con la capacidad de reprogramar las células del paciente para que ataquen un cáncer mortal”, declaró el doctor Scott Gottlieb, comisionado de la FDA.
“Las nuevas tecnologías, como las terapias genéticas y celulares, tienen el potencial de transformar la medicina y crear un punto de inflexión en nuestra capacidad para tratar, e incluso curar, muchas enfermedades intratables”, dijo.
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Para el comisionado de la FDA, la aprobación de la terapia representa un punto de inflexión en el tratamiento de enfermedades incurables.
Kymriah involucra insertar un gen en las propias células T (un tipo de glóbulos blancos encargados de coordinar la respuesta inmune del organismo) para que éstas reconozcan y ataquen las células cancerosas.
El tratamiento, afirman los expertos, ha demostrado ser “increíblemente efectivo” en los pacientes que no han respondido a las terapias convencionales.
Entre los 63 pacientes que participaron en los ensayos clínicos de Kymriah, la tasa general de remisión a los tres meses de tratamiento fue de 83%.
El avance, sin embargo, demuestra lo exageradamente costosos que son estas terapias que salvan vidas: Novartis está cobrando US$475.000 por la terapia personalizada.
Campo en crecimiento
Kymriah forma parte del creciente campo de la inmunoterapia que “entrena” al sistema inmune con fármacos u otras terpias para que reconozca y ataque la enfermedad.
Los científicos comenzaron a modificar las células T desde los 1990, y ahora esta tecnología, llamada terapia CAR-T (Chimeric Antigen Receptor T-Cell, o Receptor de antígeno quimérico de células T) fue aprobada para tratar la LLA.

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