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La revolución ecológica: revelan cómo surgieron los animales hace 650 millones de años






18 agosto, 2017

INFOBAE

Las formas de vida sencillas existen en el planeta desde hace miles de millones de años, siendo en su mayoría virus, bacterias y criaturas de células múltiples tempranas. El antes y después ocurrió hace aproximadamente 650 millones de años, cuando se produjo una “revolución ecológica”, según definió un grupo de científicos australianos.

Un estudio científico, publicado en la revista Nature, reveló cómo aparecieron los primeros animales en el globo, un momento crucial en la historia no solo del planeta sino también humana, ya que inició un proceso evolutivo que condujo al surgimiento de los animales y los seres humanos.

El equipo de investigadores de la Universidad Nacional Australiana (ANU, según sus siglas en inglés) determinó que el misterioso origen fue a consecuencia de un gran cambio climático: hace unos 700 millones de años hubo un evento llamado “Tierra de bola de nieve”, una época donde reinaban las condiciones de congelación.

La aparición de las algas marinas fue el primer paso (iStock)

La aparición de las algas marinas fue el primer paso (iStock)

Aquel evento culminó 50 millones de años más tarde. Por entonces, el derretimiento de los glaciares liberó en el océano grandes cantidades de nutrientes, que motivó condiciones propicias para el futuro desarrollo de vidas más complejas que las bacterias con crecimiento de algas y, posteriormente, la aparición de los primeros animales.

Jochen Brocks, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la ANU esclareció el proceso que los llevó a la conclusión: “Glaciares enormes molieron las montañas hasta polvo, lo que liberó nutrientes (minerales). Y, cuando la nieve se fundió a causa de un evento de calentamiento global extremo, los ríos arrastraron estos nutrientes y los vertieron a los océanos”.

El descubrimiento ayuda a comprender más la evolución humana (iStock)

El descubrimiento ayuda a comprender más la evolución humana (iStock)

“Esos grandes y nutritivos organismos en la base de la cadena trófica (algas) proporcionaron la inyección de energía requerida para la evolución de los ecosistemas complejos, donde animales cada vez más grandes y complejos, incluyendo a los humanos, pudieron crecer”, agregó.

Brocks afirmó que el equipo encontró la respuesta en la composición de sedimentos fosilizados en la región de Australia Central. “Rompimos estas rocas en polvo y extrajimos moléculas de organismos antiguos de ellas. Estas moléculas nos dicen que lo que fue realmente importante tuvo lugar hace 650 millones de años. Fue una revolución de los ecosistemas, fue el surgimiento de algas”, explicó el líder de la investigación.

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